Internetteksperten med stor I

Nyhetsbyrået Associated Press avslører i dag at en fyr mange tror lever i middelalderens innerste mørke, Kim Jong-il, faktisk er (selverklært) internettekspert. Intet mindre. Nord-Koreas leder Kim Jong-il uttalte nemlig dette under samtalene med Sør-Korea denne uka.

Dette får meg til å fundere over hva for eksempel doktoravhandlingen hans omhandler… Det må vel være snakk om en tittel á la denne:

De sju mest effektive virkemidlene mot fri nettkommunikasjon.
En praktisk studie av blokkering av internett generelt og fri nettilgang spesielt.

Kim Jong-il, PhD

Microsoft sensurerer innhold i MSN Messenger

MSN Messenger-fyrenAlle .info-toppdomener – som det tilfeldig valgte eksempelet fosseng.info – sensureres i den populære direktemeldingstjenesten MSN Messenger. Eirik Stridsklev Nilsen i Microsoft sier til IT-nytt at .info-domener ofte er brukt i saker der tyveri av brukernavn og passord fra Microsoft-tjenester som Messenger, Hotmail og Spaces har forekommet. I stedet for å tette de sikkert mange sikkerhetshullene i disse tjenestene, velger de altså å skjære de over 4 millioner .info-nettstedene over én kam. Om du har et seriøst nettsted som Norway.info har altså ingen ting å si, du blir sensurert uansett.

Dette betyr i praksis at hvis du skriver inn en nettadresse som slutter med .info (eller bare skriver .info) og prøver å sende den til en MSN Messenger-kontakt, vil du bare få en kryptisk feilmelding og mottakeren hører ikke et pip. Jeg testet også dette i direktemeldingstjenesten Meebo nå, og der får jeg ingen feilmelding (mottakeren får ingen beskjed her heller). Årsaken er at meldingene går via Microsofts servere, og det er der sensuren foregår – uavhengig av om du bruker MSN Messenger-programmet direkte eller andre direktemeldingsprogram eller -tjenester.

Det er for øvrig ikke bare den farlige tegnsammensetningen .info som automatisk sensureres hos Microsoft. Direktemeldingsprogrammet Adium for Mac har listet opp hvilke skumle tegnsammensetninger som sensureres per i dag:

  • .info
  • profile.php?
  • download.php?
  • gallery.php
  • pics.php
  • ListAllTopics.php
  • .scr

Pandora lukker porten i dag

Pandora-radio

Nettradiotjenesten Pandora er en av mine absolutte nettfavoritter, hvor du kan lage egne radiostasjoner ut fra musikksmak, humør og anledning. Stasjonene lager du basert på en eller flere artister, sanger eller sjangre du liker, og så spiller Pandora musikken du har valgt i kombinasjon med lignende musikk i en evig musikkstrøm. Du kan også lytte til ferdigutformede stasjoner eller abonnere på andre brukeres stasjoner.

Dette var selvsagt for godt til å være sant, det er definitivt slik at ingenting varer evig. I dag mottok jeg og alle andre registrerte Pandora-brukere en e-post fra grunnlegger Tim Westergren med beskjed om at Pandora stenges for ikke-amerikanske brukere fra i dag, torsdag 3. mai 2007. De skal fra nå av bruke IP-gjenkjenning for å bedømme om du befinner deg i eller utenfor USA. Årsaken til at de stenger igjen portene for oss ikke-amerikanere er at de over lengre tid har hatt en tvist gående om rettighetsspørsmål, som nå endte med at de måtte inngå et kompromiss som altså fører til denne utestengingen.

Nettradiotjenesten Pandora har vært en suksess siden den ble lansert i 2005. Tjenesten har hele tida egentlig bare vært ment for lyttere i USA, men ved å registrere et amerikansk postnummer (for eksempel 90210) har resten av verden også fritt kunnet bruke tjenesten. Jeg har vært blant Pandoras ivrige lyttere, men nå må jeg dessverre begynne letingen etter en ny nettradiofavoritt…

Pandora opplyser for øvrig at de arbeider for å lansere tjenesten utenfor USA også, men foreløpig ser det ut som at det kun er Canada og Storbritannia som er på gang. Det store problemet gjelder selvsagt rettighetsspørsmål og -avklaringer i forhold til musikkindustrien, så jeg ser for meg at det kan gå lang tid før lille Norge eventuelt kan bli aktuell for Pandora. Dessverre.

Bloggehjelp fra Reportere uten grenser

Organisasjonen Reportere uten grenser (Reporters sans frontières/Reporters Without Borders) har gitt ut en håndbok for bloggere, hvor du kan lære alt du trenger for å starte opp og drive en blogg.

Håndboka er skrevet spesielt for dem som skriver i land hvor sensur er et reelt problem. Derfor inneholder boka for eksempel råd om hvordan du kan blogge uten å bli tatt av myndighetene. Land som Iran og Kina har ganske mange aktive bloggere, noe som kan forklare Reportere uten grensers engasjement. Men land på bunnen av organisasjonens ytringsfrihetsindeks, som Nord-Korea, Cuba og Burma, har foreløpig svært få – om noen – aktive bloggere.