1. mai: Bli kjent med RSS i dag!

RSS Awareness Day-logo
Mange tror at 1. mai handler om å gå i tog, synge «Internasjonalen» og høre på taler med politikere som later som de egentlig vet hvordan det er å ha vanlige jobber. Dette er feil, for 1. mai er nemlig RSS Awareness Day – altså en dag dedikert for å spre det glade budskap om RSS. Denne RSS-bevisstgjøringsdagen er et initiativ fra Daily Blog Tips, mens jeg ble oppmerksom på merkedagen via bza.no.

Enkelt sagt gjør RSS – som på norske nettsteder omtales under flere navn som RSS-feeder, RSS-strømmer og nyhetsstrømmer – at du kan abonnere på oppdateringer fra dine favorittnettsider. Med bakgrunn i at jeg selv har vært en ivrig RSS-bruker i flere år, er jeg overbevist om at mange flere nettbrukere vil ha glede av å benytte seg av RSS’ mange nyttige og morsomme muligheter. Utfordringen er å kommunisere hva, hvorfor og hvordan, blant annet fordi navnet «RSS» i seg selv ikke akkurat er noe du blir fristet til å ta en nærmere titt på.

Jeg har skrevet en del om RSS-strømmer tidligere, så derfor ser jeg ingen grunn til å gjenta meg selv i dette blogginnlegget. Forhåpentligvis finner du som eventuelt ikke har testet ut RSS ennå noen gode tips her på fosseng.info, og i tillegg har blant andre bza.no en enkel innføring i hvordan du kan ta dine første RSS-steg. Daily Blog Tips har i anledning dagen lansert nettstedet RSSday.org, som også er verdt en titt.

Ifølge statuttene for dagen skal jeg (1) blogge om RSS generelt og bevisstgjøringsdagen spesielt, (2) publisere et offisielt RSS Awareness Day-banner og (3) spre det glade budskap om RSS. Oppdrag utført!

RSS-nyhetsstrømmer forklart på godt norsk

RSS-ikonHvorfor flere nettbrukere bør oppdage og ta i bruk RSS, er opplagt for meg som har vært en ivrig RSS-bruker en god stund. Det er likevel en utfordring å selge budskapet om at RSS vil forbedre nettopplevelsen din betraktelig, når det fremdeles er et lite mindretall av nettbrukerne som har tatt i bruk mulighetene og de fleste ikke-brukere er tilfredse med måten de bruker internett på per i dag.

Under arbeidet med en artikkel jeg skrev på jobb om hvordan du bruker RSS-nyhetsstrømmer for litt siden, kom jeg tilfeldigvis over høgskolelektor Svend Andreas Horgens RSS-veileder. Dette er en god og pedagogisk forklaring på hvordan du bruker RSS, og er muligens den beste norskspråklige forklaringen jeg har sett til nå. Den beste engelskspråklige finner du for øvrig etter min mening i BBCs forbilledlige Feed Factory.

Spørsmålet er altså hvordan du kan få ikke-brukere til å ta i bruk RSS’ mange muligheter. Jeg tror faktisk det første tiltaket kan være å fjerne ordet «RSS» totalt, eller i hvert fall tone ned bruken av begrepet kraftig. Ved å sette søkelyset på hva du faktisk kan bruke RSS til, men uten å nevne den for mange kryptiske forkortelsen, kan kanskje flere la seg friste til å prøve. På mange nettsteder i dag står det gjerne «abonner på vår RSS feed» eller lignende, noe som er helt greit for det mindretallet av brukere som vet hva det er snakk om. Med tanke på ikke-brukerne, hva med å skrive kun «abonner på oppdateringer» eller «få beskjed når nettstedet er oppdatert» – med lenke til en pedagogisk steg-for-steg-forklaring på hvordan du abonnerer? Det vil være vanskelig å unngå ordet RSS i en slik forklaring, men hvis brukerne er såpass interessert at de allerede har kommet forbi den første barrieren (klikket på en lenke som lover at du kan abonnere på oppdateringer), er vi tross alt kommet et skritt lenger for å øke bruken. Og hvis du lurte, mulighetene er mange og stadig økende.

Diskusjonen om at RSS-begrepet i seg selv hindrer økt bruk og forståelse, er egentlig gammelt nytt. Likevel er diskusjonen og problemstillingen fremdeles aktuell, uten at jeg kan se at vi egentlig er kommet nærmere et mål om økt RSS-bruk.

Bloglines gjør en Netvibes

Bloglines-skjermbildeGode, gamle Bloglines fungerer som ei kule til å holde styr på de mange RSS-nyhetsstrømmene jeg abonnerer på. For et par år siden (eller er det lengre siden?) forkastet jeg RSS-programmer installert på datamaskina og eventuelle andre alternativer, og brukte Bloglines.com til å bygge en velfungerende startside i nettleseren min – fullt og helt basert på egne interesser, hvilke faste nettsteder jeg besøker og kilder som er nyttig i jobbsammenheng. For at mengden nyhetsstømmer ikke skal ta helt overhånd, har jeg organisert Bloglines-kontoen min med temabaserte mapper som for eksempel «Kommunikasjon og PR», «Jobb» og «Nyheter innenriks».

Bloglines beta-skjermbildeBloglines har vært så å si uforandret så lenge jeg har brukt tjenesten, men nå er Bloglines-gjengen tydeligvis godt igang med en ny versjon. Den nye, uferdige versjonen – Bloglines beta – har vært tilgjengelig for nysgjerrige brukere en måneds tid, uten å være i veien for den eksisterende versjonen mange fremdeles sverger til.

Netvibes-skjermbildeDet første som slo meg da jeg testet Bloglines beta for første gang er at den er blitt veldig lik Netvibes, en «penere» konkurrent innen RSS-leser-segmentet. Netvibes tilbyr etter min mening enda enklere muligheter til personlig tilpasning enn i Bloglines – eller for eksempel andre alternativer som My Yahoo! og Googles personlige hjemmeside, som jeg også har forsket litt på.

Morsom bruk av såkalt Ajax-teknologi er grunnmuren i Netvibes, som blant annet betyr at du lett kan flytte rundt på elementene (RSS-nyhetsstrømmene du abonnerer på) og organisere dem akkurat slik du vil. Denne typen «drag and drop»-funksjonalitet er nå også å se i Bloglines beta. På samme måte som i Netvibes kan du i Bloglines beta lett lage en startside med for eksempel de nyhetsstrømmene du er mest interessert i, og ellers organisere nyhetsstrømmene i undersider (mapper) hvis du ønsker det. I Netvibes er det også slik, bortsett fra at du oppretter undersider i form av faner. Av nyutvikling ellers ser det ut til at du nå kan velge å lese hele artikler i selve Bloglines, i stedet for kun å lese det nyhetsstrømmen tilbyr (vanligvis tittel og ingress) og dermed måtte gå til originalnettstedet for å lese hele saken. Netvibes har også dette allerede.

Dermed er spørsmålet om denne videreutviklingen vil forbedre Bloglines ytterligere og føre til at brukermassen øker. Jeg er ikke helt sikker på om jeg liker utviklingen, for jeg har testet Netvibes mye i det siste uten at jeg egentlig er fristet til å droppe Bloglines. Hvis da Bloglines ender opp med å bli akkurat det samme som Netvibes, kan det nok hende at jeg liksågodt hopper over til Netvibes likevel – eller et annet grønnere gress på den andre siden. Netvibes er tross alt en bra, brukervennlig og stilig tjeneste, men den store fordelen Bloglines har sammenlignet med Netvibes er at det er lett å dele dine nyhetsstrømmer med andre brukere og for eksempel via bloggen din. Det er en positiv funksjonalitet som jeg tillegger en del vekt i disse sosiale web-tider.

Netvibes er for øvrig selvsagt i betaversjon fremdeles, slik som det meste annet innen såkalt Web 2.0 (du blir sikkert mobbet og frosset ut av klassen på Web 2.0-skolen hvis du ikke til enhver tid er i beta).

Hvorfor RSS gir deg en bedre nettopplevelse

RSS-ikonRSS – ofte oversatt til nyhetsstrøm på norsk – har revolusjonert måten jeg bruker internett på. Før jeg for et par år siden ble klar over hvilke muligheter bruk av RSS gir meg, brukte jeg for eksempel mye tid på selv å oppsøke nettsteder for å se etter oppdateringer. RSS har snudd dette bildet helt rundt: Oppdateringene kommer direkte til meg, i stedet for at jeg bruker tid på for eksempel å lete rundt på favorittnettstedene mine, gjøre faste søk om og om igjen eller finne ut om en ny episode av en podcast er publisert. Og jeg oppdager stadig vekk nye måter å bruke RSS på.

På tross av at dette har revolusjonert internettbruken for mange, er RSS’ mange gode sider fremdeles ukjent for flertallet av nettbrukerne. Hvis du ikke helt vet hva RSS er, men er nysgjerrig på om du bør ta det i bruk, kan videoen nedenfor være en grei introduksjon:

Videoen ovenfor krever at du har flash installert på maskinen, men den er tilgjengelig i en rekke andre videoformater via nettstedet Blip.tv. Videoen finnes faktisk også med norsk teksting.

Det amerikanske konsulentfirmaet CommonCraft står for øvrig bak denne videoen.

Oppdatering 12. juli kl 1135:

Versjonen med norsk teksting nevnt ovenfor, er oversatt av NetLife Researchs Are Halland. Videoen er dermed gammelt nytt i den norske bloggsfæren… (men se den gjerne i dag likevel!)

Lær Web 2.0 på egenhånd

Web 2.0-kartHelene Blowers ved det offentlige biblioteket i Charlotte og Mecklenburg County i USA har utviklet det nettbaserte opplegget Learning 2.0 for å lære opp bibliotekarer i ny teknologi generelt og Web 2.0 spesielt. Opplegget er lagt opp med sterk vekt på egenaktivitet og at deltakerne i løpet av kurset gjennom egne aktiviteter selv skal oppdage hva Web 2.0 er. Det er for øvrig ingen grunn til at du skal føle deg ekskludert selv om du ikke er bibliotekar, for opplegget passer for alle som er interessert i å finne ut hva som ligger bak Web 2.0-hypen.

Kursopplegget er bygd opp med 23 leksjoner som er ment å gå over ni uker, hvor første leksjon begynner med det helt grunnleggende innen Web 2.0 – lese blogger. Utover i kurset skal du deretter blant annet sette opp en egen blogg, lære bruk av nyhetsstrømmer (RSS-feeder), utforske bildedelingstjenesten Flickr og lære om tagging og folksonomier gjennom bruk av den sosiale bokmerkingstjenesten del.icio.us. Du skal også bidra i en wiki, prøve ut podcaster og bruke videodelingstjenester som YouTube. Og i løpet av hele kurset skal du selvsagt skrive om det du gjør i bloggen du opprettet i en av kursets første leksjoner.

Opplegget ble som nevnt opprinnelig utviklet for biblioteket i Charlotte og Mecklenburg County, men flere og flere bibliotek har tatt i bruk kursopplegget selv eller har tilpasset det til egne behov. Fordi opplegget er lisensiert under en Creative Commons-lisens kan derfor norske bibliotek eller andre virksomheter fritt bruke eller tilpasse opplegget til eget, ikke-kommersielt bruk – eksempelvis til internopplæring.

«The last thing we want is for people to come into our libraries and ask about Flickr or Second Life and be met with a blank look.»
Christine MacKensie, regionsbiblioteket i Yarra Plenty, Melbourne, Australia (Wired.com 29.03.2007)