Er nettradio dødsdømt?

SaveNetRadio-logoHvis de mest pessimistiske spådommene slår til, vil nettradio avgå med døden 15. juli 2007. Årsaken til at nettradio og streaming av musikk på internett er i fare for å bli kraftig redusert eller i verste fall dø ut, er en avgjørelse gjort av noe som heter Copyright Royalty Board i USA. Avgjørelsen kan føre til at nettradiostasjoner får økt utgiftene til royalties med 300 til 1 200 prosent, ifølge senatorene Ron Wyden og Sam Brownback, som har framsatt et lovforslag for å redde nettradioenes framtid. 15. juli er betalingsfrist for nettradiokanalene til å betale den økte royaltytariffen, som har tilbakevirkende kraft til 2006. Selv om dette foregår i USA, vil det ha mye å si for nettbrukere over hele verden fordi veldig mye på nett på ett eller annet vis har forgreininger til USA.

Bakgrunnen for den kraftige prisøkningen på royalties for nettradio, er selvsagt plateindustriens ønske om enda høyere inntekter og økt inntjening. I utgangspunktet kan dette virke positivt for artistene og for dem som sitter med opphavsretten til musikken, men hvis plateindustrien får det som den vil i denne saken, vil tusenvis av små nettradiokanaler gå dukken på grunn av den store utgiftsøkningen. Det første alvorlige tegnet på at noe virkelig negativt var i gjære, kom for øvrig da musikktjenesten Pandora ble tvunget til å stenge ute brukere utenfor USA, Canada og Storbritannia i begynnelsen av mai.

Som indiemusikknettstedet Pitchfork påpeker, har nettradio og streamingtjenester revolusjonert muligheten du og jeg har til å lytte til et stort og bredt utvalg av musikk. Små og store nettradiokanaler og streamingtjenester som Last.fm, Pandora og Yahoo! Launchcast har gjort at du kan oppdage ny musikk, gjenoppdage glemte favoritter og lytte til musikk og radioprogrammer innen enhver musikksjanger døgnet rundt.

Jeg håper virkelig SaveNetRadio.org og dens støttespillere vinner fram før fakturaene forfaller til betaling 15. juli. Hvis ikke vil det bli enda vanskeligere for deg og meg blant annet å oppdage ny musikk på lovlig vis.

Oppdatering 30. mai 2007 kl 1500:
Som et apropos til temaet i denne bloggposten oppdaget jeg nå at nettradiotjenesten Last.fm er solgt til amerikanske CBS. Om dette er godt eller dårlig nytt for oss som bruker tjenesten, er jo foreløpig for tidlig å si…

Pandora lukker porten i dag

Pandora-radio

Nettradiotjenesten Pandora er en av mine absolutte nettfavoritter, hvor du kan lage egne radiostasjoner ut fra musikksmak, humør og anledning. Stasjonene lager du basert på en eller flere artister, sanger eller sjangre du liker, og så spiller Pandora musikken du har valgt i kombinasjon med lignende musikk i en evig musikkstrøm. Du kan også lytte til ferdigutformede stasjoner eller abonnere på andre brukeres stasjoner.

Dette var selvsagt for godt til å være sant, det er definitivt slik at ingenting varer evig. I dag mottok jeg og alle andre registrerte Pandora-brukere en e-post fra grunnlegger Tim Westergren med beskjed om at Pandora stenges for ikke-amerikanske brukere fra i dag, torsdag 3. mai 2007. De skal fra nå av bruke IP-gjenkjenning for å bedømme om du befinner deg i eller utenfor USA. Årsaken til at de stenger igjen portene for oss ikke-amerikanere er at de over lengre tid har hatt en tvist gående om rettighetsspørsmål, som nå endte med at de måtte inngå et kompromiss som altså fører til denne utestengingen.

Nettradiotjenesten Pandora har vært en suksess siden den ble lansert i 2005. Tjenesten har hele tida egentlig bare vært ment for lyttere i USA, men ved å registrere et amerikansk postnummer (for eksempel 90210) har resten av verden også fritt kunnet bruke tjenesten. Jeg har vært blant Pandoras ivrige lyttere, men nå må jeg dessverre begynne letingen etter en ny nettradiofavoritt…

Pandora opplyser for øvrig at de arbeider for å lansere tjenesten utenfor USA også, men foreløpig ser det ut som at det kun er Canada og Storbritannia som er på gang. Det store problemet gjelder selvsagt rettighetsspørsmål og -avklaringer i forhold til musikkindustrien, så jeg ser for meg at det kan gå lang tid før lille Norge eventuelt kan bli aktuell for Pandora. Dessverre.

Lytt til din egen musikkstasjon

I det siste har jeg lyttet en del til Yahoo! Storbritannias gratis nettradiotjeneste, Launchcast Radio. Dette er streaming nettradio hvor du kan lytte uavbrutt på musikk døgnet rundt, enten ved å velge en av de mange stasjonene som tilbys på nettstedet eller ved å bygge opp din egen musikkstasjon basert på hvilke artister du liker og hvilke musikksjangre du foretrekker.

De mange forhåndsinnstilte stasjonene er blant annet basert på sjanger, slik som pop, dance og jazz. Du kan også søke deg fram til stasjoner basert på tema, f.eks. bare musikk fra 90-tallet, musikk på hitlistene akkurat nå eller «Wedding Disco» (!), for å nevne noe.

Det er likevel mest morsomt å prøve å bygge opp din egen musikkradiokanal (krever innlogging). Her krysser du av hvilke sjangre du foretrekker å lytte til, og du kan også velge ut noen artister du liker spesielt godt. Utvalget av artister du i utgangspunktet kan velge er ikke spesielt stort, men du kan skrive inn noen få artister som ikke er med i standardutvalget. For å teste bredden i Yahoo!s musikkatalog på halvtilfeldig vis, skrev jeg inn Ane Brun, og albumet A Temporary Dive dukket kjapt og greit opp i utvalget. Uansett er det slik at etter en stunds lytting dukker det opp mange artister i spillelista som du i utgangspunktet ikke kunne velge, og da kan du krysse av om du vil høre mer fra samme artist i framtida – og hvor godt du liker artisten på en skala fra en til fire – eller om du vil slippe å høre mer fra den aktuelle artisten. Dette kan du også gjøre med enkeltalbum eller -sanger. Jeg har blant annet krysset av for at jeg gjerne kan høre på sjangeren pop, og da Phil Collins plutselig befant seg inne i øret mitt, var det veldig fint at jeg raskt kunne krysse av «Never play again». På motsatt ende av skalaen er det dermed slik at du kan gi toppkarakter til artister du vil høre ofte, og lavere karakter til dem du vil høre noe sjeldnere. Du kan i tillegg redigere innstillingene og valgene du har gjort med musikkstasjonen din når du måtte ønske.

Dermed ser det ut til at «My Station» etter en tids lytting og medfølgende bearbeiding vil være et fint alternativ å lytte til hvis du vil ha variasjon fra musikksamlinga di eller andre radiokanaler. Lydkvaliteten er ikke den beste, men som bakgrunnsmusikk eller som musikk tel arbe’ fungerer det for så vidt greit nok. Hvis du bor i Storbritannia virker det som du kan kjøpe deg bedre lyd og sikkert enda flere valgmuligheter. For øvrig virker det som at Launchcast Radio krever at du bruker nettleseren Internet Explorer, noe som ikke er spesielt positivt.

I tillegg til musikkradio, tilbys det et ganske stort utvalg gratis musikkvideoer fra dette nettstedet. Det er også et fint tilbud hvis du f.eks. er en av dem som husker langt tilbake til den tida det var musikk på MTV.

Dette musikkstasjontilbudet oppdaget jeg for øvrig via musikkmagasinet Q.