Digsby: Direktemeldinger, e-post og sosiale medier samtidig

Som mange andre aktive nettbrukere benytter jeg flere direktemeldingstjenester, har ulike e-postadresser til ulike formål og er til stede i sosiale medier. I utgangspunktet krever dette at du installerer ett program per direktemeldingstjeneste og avlegger hver enkelt e-posttjeneste og sosiale mediers nettsted en visitt med jevne mellomrom. Muligheten til å samle alle disse aktivitetene i ett og samme program, er derfor en fristende tanke.

Programmet Digsby, tilgjengelig både for Linux, Mac og Windows, reklamerer med at du kan holde styr på alle direktemeldingskontoene dine, e-postkontoer og sosiale nettverkstjenester i ett og samme program. Fungerer det?

Test av Digsby

digsby-logoJeg har brukt Digsby på min Windows-maskin i noen dager nå og oppsummerer herved noen inntrykk basert på denne relativt uhøytidelige testingen. For å teste de viktigste funksjonene programmet tilbyr, har jeg lagt inn direktemeldingstjenestene jeg bruker (Google Talk og MSN), e-posttjenestene jeg benytter privat (Gmail og Yahoo! Mail) og sosiale nettverkstjenester jeg er aktivt til stede i (Facebook, LinkedIn og Twitter).

Nedlasting og installering

Nedlasting av programmet gjør du direkte fra hovedsiden, hvor du enkelt klikker på ikonet for ønsket operativsystem. Deretter gjelder det å holde tunga rett i munnen, for installeringa byr på en rekke «feller» hvor du i et ubevoktsomt øyeblikk risikerer å installere programmer du ikke vet hva er eller ønsker å ha på maskina – blant annet pc-vaskeprogram og lignende jeg i hvert fall aldri har hørt om før. The How-To Geek advarer også mot installeringas bakside, så pass på! Digsby opplyser for øvrig at dette er årsaken til at programmet er gratis. Uansett virker det som at ingen uønskede programmer har dukket opp som følge av installeringa.

I tillegg er det også greit å vite at programmet automatisk gjør «computational research» når du ikke bruker maskinen (status idle/borte), hva nå enn det betyr. Denne biten er godt gjemt, men du kan heldigvis deaktivere funksjonen ved å gå inn i menyen Help > Support Digsby > Help Digsby conduct research = Disable.

» Digsbys hjelpeside for installering og bruk

Første gang jeg logget inn ga alle valgmulighetene umiddelbart et noe kaotisk inntrykk, men oppsettet viser seg å være ryddig og greit tross alt. Jeg gikk gjennom «Preferences» steg for steg første gangen, og det er lett å se hvilke muligheter programmet gir. Det gikk smertefritt å legge inn de ulike kontoene for direktemeldinger, e-post og sosiale nettverkstjenester, og i løpet av sekunder koblet Digsby seg opp til disse.

Direktemeldinger

Skjermbilde fra Digsby
Skjermbilde fra Digsby

Nå som jeg har brukt Digsby noen dager, synes jeg det først og fremst er direktemeldingsbiten og e-postvarslingen som fungerer best. Direktemeldingstjenesten fungerer slik jeg forventer den skal gjøre, med de to tjenestene jeg bruker oppe samtidig, side ved side. Brukergrensesnittet er greit, og hvis du har mange kontakter er det for eksempel enkelt å organisere dem i grupper. Det ser også ut til at Digsby støtter videochat, men det har jeg ikke testet.

E-post

E-post og e-postvarsling fungerer også fint, hvor enkel funksjonalitet som innboks og oppretting av ny melding er lett tilgjengelig. Det er også kult at du kan legge inn POP- og IMAP-e-post, i tillegg til rent nettbaserte e-posttjenester som Gmail.

Sosiale medier

Brukeropplevelsen ved bruk av sosiale medier gjennom Digsby-programmet, er jeg dog ikke helt fornøyd med. Det er enkelt å legge inn tjenestene, og du bestemmer selv om det for eksempel skal komme fram et pop up-vindu når det er oppdateringer. Denne biten er altså veldig bra. Det jeg er mellomfornøyd med er selve bruken av de sosiale nettverkstjenestene gjennom programmet.

Hvis jeg holder musepekeren over for eksempel Twitter-ikonet, kommer de siste oppdateringene fra dem jeg følger fram ved siden av kontaktlisten (direktemeldingstjenestene), med min siste melding øverst. Listen er greit lesbar og ikoner for å svare, videretvitre osv. er ryddig plassert under hver melding.

I begynnelsen slet jeg med å finne ut hvordan jeg kunne gjøre noe så elementært som å skrive en melding, men i høyre hjørne under min siste melding ligger det altså en i overkant diskret update-lenke. Når jeg endelig har oppdaget og valgt lenken, åpner det seg et lite vindu for selve tvitringen. Vinduet mangler dessverre valg for å  svare, videretvitre eller sende direktemeldinger, så dermed må du huske hvordan du gjør dette manuelt eller gjøre det via en melding i listen. Tvitrevinduet har for øvrig en nettadresseforkorter integrert.

I og med at vinduet med den sosiale nettverkstjenesten blir synlig når du fører musepekeren over ikonet, er det dessverre også like lett å miste vinduet igjen hvis musebruken for eksempel er litt unøyaktig. Dette blir raskt et irritasjonsmoment.

Konklusjon og anbefalinger

Egentlig var jeg opprinnelig ute etter kun å teste Digsby som et direktemeldingsprogram, men ble nysgjerrig på hvordan integrering av sosiale nettverkstjenester og e-post fungerte.

Som en løsning for å samle flere direktemeldingskontoer i ett program, er Digsby et godt valg. Programmet støtter etter det jeg kan se de mest brukte tjenestene, samt videochat. Jeg anbefaler også Digsby til e-post, først og fremst fordi det er praktisk med et lite pop up-vindu som sier fra når jeg har fått ny e-post. I tillegg gir denne integrasjonen kjapp tilgang til de viktigste delene av e-posttjenestene.

Som du skjønner av gjennomgangen ovenfor, anbefaler jeg ikke Digsby uforbeholdent til sosiale nettverkstjenester. Brukeropplevelsen bør heves et par hakk før jeg eventuelt blir en aktiv bruker av denne delen av programmet, for det er for meg konkurrerende alternativer som fungerer bedre per i dag.

Til direktemeldinger har jeg for øvrig brukt Pidgin et års tid, og er du kun ute etter et enkelt og godt program til akkurat dette formålet, anbefaler jeg definitivt Pidgin foran Digsby. Adium er et tilsvarende godt alternativ til Mac. Et annet alternativ jeg kan anbefale, er nettbaserte Meebo.

Hvis du derimot vil ha mer enn for eksempel Pidgin kan tilby per i dag, anbefaler jeg deg å teste ut Digsby. Husk bare å takke nei til de andre programmene som følger med installeringen, samt deaktivere «computational research»-funksjonen. På tross av de gode erfaringene jeg har med Pidgin, er førsteinntrykket av Digsby altså såpass positivt at jeg gir programmet en sjanse en periode framover.

» Rettelse 13. august 2009:
Digsby er i skrivende stund kun tilgjengelig for Windows-maskiner, men ifølge Digsbys blogg kommer egne Linux- og Mac-versjoner snart.

Nyttig tjeneste for direktemeldinger

Meebo-logoLei av tull og tøys og unødvendige funksjoner i Windows Live Messenger? Bruker du flere ulike direktemeldingstjenester? Fungerer ikke direktemeldingsprogrammet ditt bak brannmuren på jobben? Nettjenesten Meebo kan være løsningen på dine frustrasjoner.

Hvis du bruker en eller flere av direktemeldingstjenestene AOL Instant Messenger (AIM), Google Talk, ICQ, Jabber, Windows Live Messenger (MSN) eller Yahoo! Messenger, kan du med fordel bruke Meebo i stedet for egne programmer installert på datamaskina. Hvis du kun bruker en av disse, kan du logge deg på direkte fra Meebos hovedside www.meebo.com. Da logger du på med e-postadressa og brukernavnet du er registrert med på den aktuelle tjenesten.

Hvis du bruker mer enn en av disse direktemeldingstjenestene – for eksempel Google Talk og MSN som undertegnede – kan du registrere deg med brukernavn og passord pÃ¥ Meebo direkte. Det du da enkelt kan gjøre er Ã¥ legge inn innloggingsinformasjonen til de ulike tjenestene pÃ¥ din Meebo-profil, og dermed logger du deg automatisk pÃ¥ alle dine direktemeldingstjenester nÃ¥r du logger deg pÃ¥ Meebo. Med andre ord: Én innlogging, ingen installerte direktemeldingsprogrammer pÃ¥ datamaskina og (sannsynligvis) velfungerende ogsÃ¥ bak brannmuren pÃ¥ jobb.

Meebo har eksistert en god stund allerede, men det er først de siste mÃ¥nedene at jeg virkelig har skjønt at dette er en løsning som passer for meg. Jeg var lei av MSN Messenger-programmet, bÃ¥de fordi det har en del unyttig funksjonalitet og fordi programmet sluker en del ressurser pÃ¥ datamaskina. I tillegg bruker jeg Google Talk, sÃ¥ det var litt styrete Ã¥ holde begge to gÃ¥ende. Men for noen mÃ¥neder siden oppdaget jeg heldigvis Web 2.0-produktet Meebo, og MSN Messenger ble avinstallert for godt…

I tillegg til den rent grunnleggende funksjonaliteten nevnt ovenfor, tilbyr Meebo chat-rom som du kan delta i eller opprette selv. Du kan også installere en Meebo me-widget på bloggen din, som gjør at brukerne dine kan kontakte deg direkte fra nettsida dersom du er pålogget Meebo.

Meebo har for øvrig vært nevnt her i bloggen tidligere i forbindelse med en topp ti liste over Web 2.0-produkter. Meebo figurerer også på Times liste over de 50 kuleste internettproduktene i 2006 og på PC Worlds oversikt over de 100 beste produktene i 2006.